Astronomía

¿Cómo medimos la tierra?

Written by gino

El tamaño de la Tierra ha sido objeto de debate durante siglos. La gente ha intentado medirlo de muchas maneras y no hay una sola forma de hacerlo. En esta entrada del blog, exploraremos algunos de los métodos que se han utilizado para medir el tamaño de nuestro planeta, y veremos lo cerca que estamos (sin juego de palabras ^^) de conseguir una medición precisa.

Medición de la Tierra: los primeros días

Cómo calculó Eratóstenes la circunferencia de la Tierra – Canal de Youtube“businessinsider

Fue el filósofo griego Eratóstenes el precursor de la medición de la tierra. Vivía en la ciudad de Alejandría (Egipto), donde se dio cuenta, durante el solsticio de verano, de que el sol estaba directamente sobre la cabeza a mediodía. Llegó a la conclusión de que debía haber un punto en la superficie terrestre en el que el sol estuviera siempre directamente encima. Si lograba encontrar este punto, podría utilizar la geometría para calcular la circunferencia de la Tierra.

Eratóstenes no tenía acceso a un globo terráqueo, por lo que tuvo que conformarse con un mapamundi. Estimó que Alejandría estaba a unos 5.000 estadios de este punto y, utilizando la geometría, calculó que la tierra tenía una circunferencia de 250.000 estadios. Esta cifra se acerca al valor moderno de 40.000 kilómetros.

El mapa del mundo de Eratóstenes – Crédito MagentaGreen

Sin embargo, hay que tener en cuenta que el estadium (instrumento de medición de distancias) utilizado por Eratóstenes no era el mismo que la unidad de medida moderna. De hecho, hay muchas formas diferentes de medir la tierra, y ninguna de ellas es perfecta.

Cómo miden los científicos la Tierra hoy en día

Medición de la Tierra por satélite

Interferometría de línea de base muy larga utilizada con fines geodésicos. – Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:How_VLBI_Works.gif

Este parece ser el método más preciso disponible hoy en día. Mediante una técnica denominada “laser ranging“, los científicos pueden medir con gran precisión la distancia entre los satélites y la Tierra.

Combinando estas mediciones con otros datos, como la rotación de la Tierra y su órbita alrededor del Sol, los científicos pueden calcular el tamaño de nuestro planeta con una precisión de unos pocos centímetros.

Sin embargo, este método no es perfecto. Los satélites utilizados para la telemetría láser sólo pueden medir una pequeña parte de la superficie terrestre, por lo que los datos deben extrapolarse para obtener una imagen global. Esto puede dar lugar a errores en las mediciones.

Medición de la Tierra por la gravedad

Estudio de la NASA sobre la gravedad de la Tierra antes y después de la operación GRACE en 2002 – Crédito: nasa.gov

Otra forma de medir el tamaño de nuestro planeta es estudiar su gravedad. La gravedad de la Tierra es lo que nos sostiene y afecta a todo, desde la forma en que caen los objetos hasta las mareas.

Los científicos pueden utilizar instrumentos sensibles para medir cómo la gravedad de la Tierra afecta a los objetos cercanos. Estudiando los datos, pueden calcular la masa y el tamaño de nuestro planeta.

Sin embargo, este método también tiene sus limitaciones. Los datos recogidos por los instrumentos se ven afectados por factores como la rotación de la Tierra y la presencia de otros objetos en el espacio. Esto dificulta la obtención de una medición precisa.

Medición de la Tierra a través de la sismología

La sismología es elestudio de los terremotos. Cuando se produce un terremoto, unas ondas de energía denominadas ondas sísmicas recorren la atmósfera y la tierra. Midiendo estas ondas, los científicos pueden conocer mejor la estructura de nuestro planeta.

Estudiando los datos de los sismómetros, los científicos han podido crear un modelo del interior de la Tierra. Esto les ha permitido estimar el tamaño de nuestro planeta con una precisión de unos pocos porcentajes. Sin embargo, este método también está limitado por el hecho de que sólo puede medir la superficie de la Tierra.

Las limitaciones de los métodos actuales

Como puede ver, no hay una respuesta definitiva a la pregunta de cómo medir el tamaño de la Tierra. Los científicos han probado muchos métodos diferentes, pero cada uno tiene sus limitaciones. Las mediciones inexactas y la extrapolación pueden introducir errores en el cálculo final.

A pesar de estas limitaciones, podemos hacernos una idea bastante precisa del tamaño de nuestro planeta. Se cree que la Tierra tiene una circunferencia de unos 40.000 kilómetros. Sin embargo, esta cifra está sujeta a cambios a medida que mejoren nuestros métodos de medición.

¿Cuáles son las direcciones futuras de la medición de la Tierra?

A medida que nuestros métodos de medición sigan mejorando, es probable que obtengamos una imagen más precisa del tamaño de la Tierra. Sin embargo, es poco probable que lleguemos a tener una cifra exacta. La Tierra es simplemente demasiado grande y compleja para que podamos medirla con total precisión.

A pesar de ello, la búsqueda de una medición precisa de la Tierra es un gran reto para los científicos. Es una parte importante para entender nuestro lugar en el universo y puede ayudarnos a detectar mejor los procesos que dan forma a nuestro planeta.

¿Quién sabe? Quizá algún día podamos responder por fin a la pregunta de cuán grande es realmente la Tierra. Hasta entonces, seguiremos explorando y aprendiendo más sobre nuestro increíble hogar.

Fuentes :

About the author

gino

Je m’appelle Gino, jeune trentenaire et vieux blogueur ! Touche à tout du web, consultant SEO mais surtout passionné de Culture avec un grand "C" : tout ce qui m'entoure ne doit pas être ignoré, je suis un vrai boulimique culturel. S'il fallait me décrire en 2 mots et demi, je dirais "passeur de savoir"...en toute modestie ! Merci de me suivre sur le chemin de la connaissance, vous verrez, c'est un puits sans fond :)

Leave a Comment