Astronomía

¿Cuál es la distancia entre la Tierra y la Luna?

Written by gino

Distancia media Tierra-Luna: 384.000 Km.

La distancia media entre las dos estrellas es de 384.000 km. Para aquellos que puedan tener dificultades para visualizar lo que este intervalo realmente representa (especialmente a esta escala), alinee 30 planetas del tamaño de la Tierra uno al lado del otro. Esta es la distancia Tierra-Luna.

La gente común cree erróneamente que la distancia entre la Tierra y la Luna es la misma en cualquier época del año. ¡No! Varía según la posición de la Luna en su órbita. No estamos hablando de una variación de unas pocas decenas de kilómetros, sino de más de 49.000 km (49.090 km para ser precisos) entre la distancia mínima y máxima entre la Tierra y la Luna. ¡Más que el perímetro de la Tierra! Esta precisión en la medición de la distancia lunar fue posible gracias a la luz. Las estaciones LIDAR (Light detection and ranging) instaladas en la superficie terrestre desde mayo de 1962 permiten analizar la totalidad del haz de luz emitido por los retro-reflectores instalados en la Luna.

Distancia mínima (perigeo) y máxima (apogeo) entre la Tierra y la Luna

¿Sabías que cada año la Luna se aleja un poco más de la Tierra? Según el mismo sistema de medición LIDAR, las dos estrellas se alejan un promedio de 3,8 cm por año debido a la interacción de las mareas entre la Tierra y la Luna. En pocas palabras, la gravedad de la Luna ejerce un arrastre sobre la Tierra que ralentiza su rotación, y a la inversa la gravedad de la Tierra ejerce un tirón sobre la Luna que amplía su órbita.

Ubicación de los reflectores lunares en la superficie de la Luna que reflejan el rayo láser de los observatorios ubicados en la Tierra (ver imagen abajo)
Observatorios para medir la distancia Tierra-Luna usando un rayo láser (LLR)
Observatorio Geofísico y Astronómico Goddard capaz de calcular con precisión la distancia Tierra-Luna / Crédito de la NASA

Bueno, no me digas, 3,8 cm / año es una gota de agua en un océano de 384.000 km de largo que separa la Tierra de la Luna. Según un estudio de la NASA realizado en 1999 por dos eminentes científicos, Bruce G. Bills y Richard D. Ray, esta velocidad de separación es “anormalmente alta”. Esto sugeriría que la edad de la Luna no es de 4.000 millones de años, como cree la mayoría de los científicos, sino “sólo” de 1.500 millones de años. Por lo tanto, la distancia Tierra-Luna continuaría aumentando hasta que las rotaciones de las dos estrellas se “sincronizaran”. Tal proceso podría llevar 50.000 millones de años según los modelos actuales. Desafortunadamente, no estaremos cerca para ver esto, a menos que Google encuentre la receta para darnos vida eterna ;).

N.B.: Si quieres jugar con la Luna, la NASA ofrece una visualización en 3D de la estrella. Disfruta de 🙂

Fuentes:

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gino

Je m’appelle Gino, jeune trentenaire et vieux blogueur ! Touche à tout du web, consultant SEO mais surtout passionné de Culture avec un grand "C" : tout ce qui m'entoure ne doit pas être ignoré, je suis un vrai boulimique culturel. S'il fallait me décrire en 2 mots et demi, je dirais "passeur de savoir"...en toute modestie ! Merci de me suivre sur le chemin de la connaissance, vous verrez, c'est un puits sans fond :)

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