Astronomie

Comment nous mesurons la terre ?

Written by gino

La taille de la Terre est un sujet de débat depuis des siècles. Les gens ont essayé de la mesurer de nombreuses façons et il n’existe pas une voie possible. Dans ce billet de blog, nous allons explorer certaines des méthodes qui ont été utilisées pour mesurer la taille de notre planète, et voir dans quelle mesure (sans jeu de mots ^^) nous sommes proches d’obtenir une mesure précise.

Mesure de la terre : les débuts

Comment Eratosthenes calcule la circonférences de la Terre – Chaine Youtube “businessinsider

C’est le philosophe grec Eratosthène qui a été le précurseur de la mesure de la terre. Il vivait dans la ville d’Alexandrie, en Égypte, où il a remarqué, pendant le solstice d’été, que le soleil était directement au-dessus de sa tête à midi. Il en a conclut qu’il devait y avoir un point à la surface de la terre où le soleil était toujours directement au-dessus de la tête. S’il pouvait trouver ce point, il pouvait alors utiliser la géométrie pour calculer la circonférence de la terre.

Eratosthène n’avait pas accès à un globe terrestre, il a donc dû se contenter d’une carte du monde. Il a estimé qu’Alexandrie se trouvait à environ 5 000 stades de ce point et, en utilisant la géométrie, a calculé que la terre avait une circonférence de 250 000 stades. Ce chiffre est proche de la valeur moderne de 40 000 kilomètres.

Le carte du monde selon Eratosthène – Crédit MagentaGreen

Toutefois, il convient de noter que le stadia (instrument de mesure des distances) utilisé par Ératosthène n’était pas le même que l’unité de mesure moderne. En fait, il existe de nombreuses façons différentes de mesurer la terre, et aucune n’est parfaite.

Comment les scientifiques mesurent la terre aujourd’hui

Mesure de la terre par satellite

L’interférométrie à très longue base (ou Very Long Baseline Interferometry) utilisée à des fins géodésiques. – Source: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:How_VLBI_Works.gif

Il semble que ce soit la méthode la plus précise dont nous disposons aujourd’hui. En utilisant une technique appelée télémétrie laser, les scientifiques peuvent mesurer la distance entre les satellites et la terre avec une grande précision.

En combinant ces mesures avec d’autres données, comme la rotation de la terre et son orbite autour du soleil, les scientifiques peuvent calculer la taille de notre planète à quelques centimètres près.

Toutefois, cette méthode n’est pas parfaite. Les satellites utilisés pour la télémétrie laser ne peuvent mesurer qu’une petite partie de la surface de la terre, et les données doivent donc être extrapolées pour obtenir une image globale. Cela peut amener des erreurs dans les mesures.

Mesure de la Terre par gravité

Etude de la gravité de la terre par la NASA avant et après l’opération GRACE en 2002 – Crédit : nasa.gov

Une autre façon de mesurer la taille de notre planète consiste à étudier sa gravité. La gravité de la Terre est ce qui nous maintient sur le sol et affecte tout, de la façon dont les objets tombent aux marées.

Les scientifiques peuvent utiliser des instruments sensibles pour mesurer la façon dont la gravité de la Terre affecte les objets proches d’elle. En étudiant les données, ils peuvent calculer la masse et la taille de notre planète.

Cependant, cette méthode a aussi ses limites. Les données recueillies par les instruments sont affectées par des facteurs tels que la rotation de la Terre et la présence d’autres objets dans l’espace. Il est donc difficile d’obtenir une mesure précise.

Mesurer la Terre par la sismologie

La sismologie est l’étude des tremblements de terre. Lorsqu’un tremblement de terre se produit, des vagues d’énergie appelées ondes sismiques se propagent dans l’atmosphère et la terre. En mesurant ces ondes, les scientifiques peuvent en apprendre davantage sur la structure de notre planète.

En étudiant les données des sismomètres, les scientifiques ont pu créer un modèle de l’intérieur de la Terre. Cela leur a permis d’estimer la taille de notre planète à quelques % près. Cependant, cette méthode est également limitée par le fait qu’il ne puisse mesurer que la surface de la Terre.

Les limites des méthodes actuelles

Comme vous pouvez le constater, il n’y a pas de réponse définitive à la question de la mesure de la taille de la Terre. Les scientifiques ont essayé de nombreuses méthodes différentes, mais chacune a ses limites. Des mesures imprécises et l’extrapolation peuvent introduire des erreurs dans le calcul final.

Malgré ces limites, nous sommes tout de même en mesure de nous faire une idée assez précise de la taille de notre planète. On pense que la Terre a une circonférence d’environ 40 000 kilomètres. Toutefois, ce chiffre est encore susceptible de changer à mesure que nos méthodes de mesure s’améliorent.

Quelles sont les orientations futures de la mesure de la Terre ?

Comme nos méthodes de mesure continuent de s’améliorer, nous sommes susceptibles d’obtenir une image plus précise de la taille de la Terre. Toutefois, il est peu probable que nous obtenions un jour un chiffre exact. La Terre est tout simplement trop grande et trop complexe pour que nous puissions la mesurer avec une totale précision.

Malgré cela, la quête d’une mesure précise de la Terre est un défi de taille pour les scientifiques. Il s’agit d’un élément important pour comprendre notre place dans l’univers et il peut nous aider à mieux déceler les processus qui façonnent notre planète.

Qui sait ? Peut-être qu’un jour, nous serons enfin en mesure de répondre à la question de la taille réelle de la Terre. D’ici là, nous continuerons d’explorer et d’en apprendre davantage sur notre étonnante maison.

Sources :

About the author

gino

Je m’appelle Gino, jeune trentenaire et vieux blogueur ! Touche à tout du web, consultant SEO mais surtout passionné de Culture avec un grand "C" : tout ce qui m'entoure ne doit pas être ignoré, je suis un vrai boulimique culturel. S'il fallait me décrire en 2 mots et demi, je dirais "passeur de savoir"...en toute modestie ! Merci de me suivre sur le chemin de la connaissance, vous verrez, c'est un puits sans fond :)

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