Qu’est-ce qu’une pleine lune ?

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Réponse courte : nous parlons de pleine lune lorsque, dans l’ordre, la Lune, la Terre et le Soleil sont alignés. La face présentée par la Lune, visible de la Terre, est alors complètement éclairée par les rayons du Soleil.

Phases lunaires – crédit smartdraw.com

Lune, Terre et Soleil alignés…mais pas parfaitement

L’ordre d’apparition des astres est effectivement important pour observer une pleine Lune mais leur alignement ne doit pas être exact. Dans le cas contraire, nous aurons à faire à une éclipse lunaire, c’est-à-dire que la Lune sera dans l’ombre de la Terre et ne sera donc pas éclairée par cette dernière. Si, comme le montre si bien l’image ci-dessous, la Terre, la Lune et le Soleil sont alignés dans cet ordre, nous aurons alors à faire à une nouvelle Lune, c’est-à-dire, une Lune dont la face éclairée par le Soleil n’est pas visible de la Terre.

Phases importantes lunaires – crédit wesharethesamemoon.org

Vu de la Terre, c’est lors des pleines Lunes que notre satellite naturel apparaît le plus brillant. Mais attention, contrairement à ce que le commun des mortels pourrait penser, une pleine Lune complète ne dure que quelques minutes car les 3 astres qui participent à mettre en scène cet événement sont en mouvement constant : la Lune est en orbite autour de la Terre pendant que la Terre tourne autour du Soleil. Aujourd’hui, nous pouvons annoncer très précisément, et pour toute une année calendaire, l’horaire exact d’apparition d’une pleine Lune par zone géographique. (voir cet article pour les phases lunaires de l’année 2020). A noter, l’intervalle entre deux lunes est précisément de 29,53 jours.

Phases lunaires – crédit chaîne Youtube National Science Teaching Association

Chaque pleine Lune à son petit nom

Un grand nombre de cultures ressentait le besoin d’humaniser la Lune en lui donnant un nom distinct par mois/par saison. Que ce soit les tribus de la Nouvelle-Angleterre, les colons européens, les amérindiens, les chinois ou les celtes, il existe généralement un point commun dans le choix des noms donnés aux pleines Lunes sur une année calendaire: le marqueur saisonnier qui est différent selon notre localisation. Les saisons sont effectivement inversées si nous sommes situés dans l’hémisphère nord ou l’hémisphère sud (mais ça, vous le savez déjà :)). En juin, le nom “Cold Moon” est utilisé dans l’hémisphère sud et en décembre dans l’hémisphère nord.

Exemple de noms donnés à la pleine Lune par mois dans l’hémisphère nord (si ça vous intéresse, voici une liste complète par culture ici) :

MoisNoms
JanvierWolf Moon, Old Moon, Moon After Yule
FévrierSnow Moon, Hunger Moon, Wolf Moon
MarsSap Moon, Crow Moon, Lenten Moon
AvrilGrass Moon, Egg Moon, Pink Moon
MaiFlower Moon, Planting Moon, Milk Moon
JuinRose Moon, Flower Moon, Strawberry Moon
JuilletThunder Moon, Hay Moon
AoûtGreen Corn Moon, Grain Moon
SeptembreFruit Moon, Harvest Moon
OctobreHarvest Moon, Hunter’s Moon
NovembreHunter’s Moon, Frosty Moon, Beaver Moon
DécembreCold Moon, Moon Before Yule, Long Night Moon
Source : earthsky.org

Sources :


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gino

Je m’appelle Gino, jeune trentenaire et vieux blogueur ! Touche à tout du web, consultant SEO mais surtout passionné de Culture avec un grand "C" : tout ce qui m'entoure ne doit pas être ignoré, je suis un vrai boulimique culturel. S'il fallait me décrire en 2 mots et demi, je dirais "passeur de savoir"...en toute modestie ! Merci de me suivre sur le chemin de la connaissance, vous verrez, c'est un puits sans fond :)

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