Pourquoi les oignons font-ils pleurer ?

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Réponse : à cause d’une solution chimique présente dans l’oignon et qui pique les yeux.

La chimie d’un oignon est étrangement complexe. Lorsque vous coupez un oignon, vous déchaînez une série de réactions chimiques. Des millions de cellules se rompent, un gaz se forme. Appelé oxyde de propanethial, ce gaz volatil se vaporise, monte et arrive au voisinage de vos yeux. Ce gaz contient du souffre qui réagit avec l’eau. Au contact du liquide lacrymal qui enrobe et protège vos yeux (composé essentiellement d’eau), le souffre se transforme en acide propanesulfonique, aussi irritant que l’acide sulfurique.

A la coupe d’un oignon, rencontre entre les enzymes alliinases et les acides aminés sulfoxydés créant l’oxyde de propanethial

Vous imaginez la suite, ça pique ! La réaction de l’œil est de pleurer du liquide lacrymal pour évacuer cette solution chimique qui stagne dans vos yeux. Le problème est qu’une surabondance d’eau montant dans nos yeux créée une réaction en chaîne : le souffre se transforme en acide sulfurique au contact du liquide lacrymal. Ça pique encore plus et donc nous pleurons d’autant plus jusqu’à ce que la totalité du gaz s’échappe de l’oignon.

La solution pour éviter cette situation gênante qui peut provoquer des démangeaisons, des brûlures ou de simples larmes est simple : couper l’oignon à proximité d’un filet d’eau. Le gaz libéré lors de la découpe est piégé et ne pourra arriver à vos yeux. Une autre solution plus radicale est de protéger vos yeux avec un masque de plongée, de ski ou de soudeur. Je suis sûr que vous choisirez la première solution 🙂

Camp Kearny, masque à gaz anti-oignon, entre 1917-1919. Crédit Library of Congress.
Crédit Chaîne Youtube “Reactions”

Sources :


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gino

Je m’appelle Gino, jeune trentenaire et vieux blogueur ! Touche à tout du web, consultant SEO mais surtout passionné de Culture avec un grand "C" : tout ce qui m'entoure ne doit pas être ignoré, je suis un vrai boulimique culturel. S'il fallait me décrire en 2 mots et demi, je dirais "passeur de savoir"...en toute modestie ! Merci de me suivre sur le chemin de la connaissance, vous verrez, c'est un puits sans fond :)

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