Perché Marte è rosso?

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Prospettive del mondo/Scelta del fotografo/Getty Images

Risposta breve: La superficie di Marte è ricoperta di polvere composta principalmente da ossido di ferro, tinto di rosso.

Il pianeta rosso ha componenti prevalentemente rocciose e desertiche. Non ha oceano, mare o fiume sulla superficie che potrebbe alterare la sua tonalità rossastra che lo caratterizza così tanto. Gli antichi greci e romani avevano chiamato il pianeta rosso dopo il loro Dio della guerra, a causa di questo colore.

Questo dominio cromatico è legato alla polvere proveniente dagli spazi del deserto, composta principalmente da ossido di ferro. L’ossido di ferro, comunemente noto come ruggine, è un elemento chimico derivante dall’incontro tra ossigeno e ferro. Sulla Terra, gli ossidi di ferro sono presenti in abbondanza nelle rocce e nei suoli.

Colore che varia di stagione in stagione

Nel corso di una tempesta di polvere globale avvenuta nel 2001 nell’emisfero australe. Questa è la più grande tempesta mai vista negli ultimi decenni. Credito: NASA

Questo colore rosso varia da un rosa a una tonalità marrone. Queste differenze di colore sono legate alle stagioni e alla quantità di polvere presente nell’atmosfera.

In inverno, le temperature possono scendere a -140 gradi ai poli. L’anidride carbonica, la maggior parte delle quali è presente nell’atmosfera, si congela ai poli e la polvere rossa fine si attacca ad esso e ricade a terra. Di conseguenza, l’atmosfera diventa più chiara e la dominante di colore diventa rosa.

In estate, d’altra parte, la polvere rimane sospesa, spazzata da venti superficiali che hanno una direzione e una forza molto mutevoli. Visivamente, si formano aree più o meno scure, a seconda del volume di polvere sospesa. Le variazioni di colore a volte possono essere impressionanti durante grandi tempeste di vento che durano per settimane o addirittura mesi. È quindi impossibile vedere la superficie di Marte, nascosta da grandi cumuli di polvere. La missione Nasa’s Mariner 9pagò il prezzo nel 1971 quando la sonda orbitante non fu in grado di osservare la superficie del pianeta rosso per settimane.

Marte, un pianeta blu diventato rosso

Animazione che mostra la transizione da un clima caldo e umido a un clima freddo e secco. I laghi si stanno prosciugando e l’atmosfera si sta gradualmente spostando da un cielo azzurro simile a quello della terra alle tonalità polverose rosa e abbronzate che vediamo oggi su Marte – Credit: Goddard Space Flight Center/ Conceptual Image Lab della NASA

Quattro miliardi di anni fa, Marte era ancora un pianeta blu, come la Terra. I raggi del sole e le particelle propulsori avrebbero finito per distruggere la sua atmosfera e lo scudo magnetico che lo circondava. Almeno questa è la teoria avanzata dalla NASA e da un team internazionale che avvia il lancio della sonda MAVEN,che orbita intorno a Marte dal 2013.

Mentre la Terra è protetta dai venti solari da un campo magnetico che circonda il nostro pianeta, Marte, senza atmosfera o campo magnetico, subisce l’incessante scopa di particelle inviate dal Sole – credito: NASA/GSFC

Fonti:

  • space.com (Perché Marte rosso?)
  • forbes.com (Questo è il motivo per cui Marte è rosso e morto mentre la terra è blu e viva)
  • nbcnews.com (ciò che rende il cielo blues… oro rosso?)

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Je m’appelle Gino, jeune trentenaire et vieux blogueur ! Touche à tout du web, consultant SEO mais surtout passionné de Culture avec un grand "C" : tout ce qui m'entoure ne doit pas être ignoré, je suis un vrai boulimique culturel. S'il fallait me décrire en 2 mots et demi, je dirais "passeur de savoir"...en toute modestie ! Merci de me suivre sur le chemin de la connaissance, vous verrez, c'est un puits sans fond :)

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