Qual è la distanza tra la Terra e la Luna?

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Distanza media Terra-Luna: 384.000 Km

La distanza media tra le due stelle è di 384.000 km. Per coloro che possono avere difficoltà a visualizzare ciò che questo intervallo rappresenta realmente (soprattutto a questa scala), allineare 30 pianeti della dimensione della Terra uno accanto all’altro. Questa è la distanza Terra-Luna.

La gente comune crede erroneamente che la distanza tra la Terra e la Luna sia la stessa in qualsiasi periodo dell’anno. No! Essa varia a seconda della posizione della Luna nella sua orbita. Non stiamo parlando di una variazione di poche decine di chilometri, ma di più di 49.000 km (49.090 km per la precisione) tra la distanza minima e massima Terra-Luna. Più del perimetro della Terra! Questa precisione nella misurazione della distanza lunare è stata resa possibile dalla luce. Le stazioni LIDAR (light detection and ranging) installate sulla superficie terrestre dal maggio 1962 permettono di analizzare la totalità di un fascio di luce emesso dai catadiottri installati sulla Luna.

Distanza minima (perigeo) e massima (apogeo) tra la Terra e la Luna

Lo sapevate che ogni anno la Luna si allontana un po’ di più dalla Terra? Secondo lo stesso sistema di misurazione LIDAR, le due stelle si allontanano in media di 3,8 cm all’anno a causa dell’interazione delle maree tra la Terra e la Luna. In parole povere, la gravità della Luna esercita una forza di attrazione sulla Terra che ne rallenta la rotazione, e viceversa la gravità della Terra esercita una forza di attrazione sulla Luna che ne allarga l’orbita.

Posizione dei riflettori lunari sulla superficie della Luna che riflettono il raggio laser proveniente dagli osservatori situati sulla Terra (vedi immagine sotto)
Osservatori per la misurazione della distanza Terra-Luna con un raggio laser (LLR)
Goddard Osservatorio Geofisico e Astronomico in grado di calcolare con precisione la distanza Terra-Luna / Credito NASA

Beh, non ditemelo, 3,8 cm/anno è una goccia d’acqua in un oceano lungo 384.000 km che separa la Terra dalla Luna. Secondo uno studio della NASA condotto nel 1999 da due eminenti scienziati, Bruce G. Bills e Richard D. Ray, questa velocità di separazione è “anormalmente alta”. Questo suggerirebbe che l’età della Luna non è di 4 miliardi di anni, come crede la maggior parte degli scienziati, ma “solo” 1,5 miliardi di anni. La distanza Terra-Luna continuerebbe quindi ad aumentare fino a quando le rotazioni delle due stelle non si “sincronizzeranno”. Un tale processo potrebbe richiedere 50 miliardi di anni secondo i modelli attuali. Purtroppo non saremo in giro a vederlo, a meno che Google non trovi la ricetta per darci la vita eterna ;).

N.B.: Se si vuole giocare con la Luna, la NASA offre una visualizzazione 3D della stella. Buon divertimento su 🙂

Fonti:


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gino

Je m’appelle Gino, jeune trentenaire et vieux blogueur ! Touche à tout du web, consultant SEO mais surtout passionné de Culture avec un grand "C" : tout ce qui m'entoure ne doit pas être ignoré, je suis un vrai boulimique culturel. S'il fallait me décrire en 2 mots et demi, je dirais "passeur de savoir"...en toute modestie ! Merci de me suivre sur le chemin de la connaissance, vous verrez, c'est un puits sans fond :)

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