Antibióticos: ¿para qué se utilizan?

Desde su descubrimiento en la década de 1930, el antibiótico ha revolucionado la medicina moderna. Descubra para qué sirve realmente este tratamiento y por qué está en peligro hoy en día 6 min


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Los antibióticos (del griego anti: contra y bios: vida) son moléculas desarrolladas a partir de productos sintéticos o de un microorganismo descubierto inicialmente en los hongos, para defenderse de las bacterias. Desde su descubrimiento en la década de 1930, el antibiótico ha revolucionado la medicina moderna al reducir en gran medida la mortalidad por infecciones bacterianas

Un poco de historia

La penicilina cura a los hombres, pero el buen vino los hace felices.

Alexander Fleming

Alexander Fleming, el autor de esta cita humorística, fue el hombre que descubrió el primer antibiótico del mundo : la penicilina. Médico, biólogo y farmacólogo británico, en 1928 descubrió la acción “antibiológica” de un hongo llamado Penicillium, que accidentalmente destruyó uno de sus cultivos bacterianos. Este avance condujo al desarrollo de la penicilina, que se utilizó ampliamente durante la Segunda Guerra Mundial

Alexander Fleming, fotografiado en 1943 en su laboratorio del Hospital St Mary’s de Londres. – Crédito: Imperial War Museum

Alexander Fleming no fue quien hizo el descubrimiento. treinta y dos años antes de la creación de la penicilina, Ernest Duchesne, un médico francés, ya había observado que ciertos mohos podían neutralizar la proliferación de bacterias. Por desgracia para él (y para Francia), no comprendió ni promovió el valor médico de este descubrimiento

Primera causa de muerte en 1940, las enfermedades bacterianas son ahora responsables de un pequeño porcentaje de las muertes en el mundo (pero nada es seguro, como se verá más adelante).

Una barrera contra las infecciones bacterianas

Bacteriostáticos VS bactericidas

Se dice que algunos antibióticos son bacteriostáticos, es decir, que inhiben el crecimiento y la reproducción de las bacterias. Es la concentración mínima necesaria para inhibir el crecimiento de una cepa bacteriana in vitro la que determina el efecto bacteriostático. El hermano pequeño del antibiótico bacteriostático se llama bactericida, es decir, capaz de matar bacterias (e idealmente las bacterias patógenas responsables de la infección). Hay que tener en cuenta que un antibiótico puede ser tanto bactericida como bacteriostático, dependiendo de la dosis.

Una cuestión de espectro

coexisten dos tipos de antibióticos, pero sus objetivos son ligeramente diferentes según sean del primer o del segundo tipo. En primer lugar, le presentaré los llamados antibióticos de amplio espectro que, como su nombre indica, están diseñados paraeliminar una gran variedad de bacterias. Lo malo es que estos tratamientos no sólo matan las bacterias patógenas (lo cual es bueno) sino también, por colisión, las que son “beneficiosas” para nuestro organismo. En consecuencia, durante el tratamiento se produce un desequilibrio temporal de la flora bacteriana digestiva que provoca problemas un tanto embarazosos, como náuseas, vómitos o diarrea.

La amoxicilina es un antibiótico de amplio espectro ampliamente utilizado – credit pharma-gdd.com

El segundo tipo de antibiótico es el de “espectro estrecho”. Estos destruyen las bacterias, como sus hermanos menores, pero esta vez un grupo o tipo de bacterias limitado. Según la Alta Autoridad Sanitaria francesa, es preferible utilizar los antibióticos de espectro más estrecho posible cuando la bacteria responsable de la infección está claramente identificada, ya que son más eficaces y suponen menos riesgo para las bacterias beneficiosas para el organismo. Sin embargo, es importante dirigirse a las bacterias “malas” que hay que eliminar y no pasarlas por alto. Para ello, se ha puesto en marcha una técnica de laboratorio que sigue las recomendaciones del Comité de Expertos en Normalización Biológica de la OMS(Informe Técnico nº 610, 1977) para definir el antibiótico o los antibióticos eficaces para tratar la infección: elantibiograma.

La teicoplanina es un antibiótico de estrecho espectro. Se utiliza exclusivamente en los hospitales y se emplea sobre todo para las infecciones cutáneas, urinarias y respiratorias y la septicemia. – Crédito pharnet-dz.com

¿Y las infecciones víricas?

Seamos claros, los antibióticos no tienen ningún efecto sobre las infecciones virales. Peor aún, pueden favorecer el desarrollo de la resistencia bacteriana a estos tratamientos. Sin embargo, desde el exterior, los pacientes expuestos a infecciones víricas (gripe, resfriados, etc.) y bacterianas (neumonía, cistitis, etc.) presentan (a menudo) los mismos síntomas. El tratamiento, sin embargo, debe ser diferente

Si está infectado por el virus, debe saber que, por lo general, se curará sin necesidad de medicación al cabo de una o dos semanas. El sistema inmunitario suele combatir el virus, y el paracetamol suele ser la primera opción para reducir el dolor o la fiebre. Por supuesto, se recomienda encarecidamente consultar a un médico si los síntomas persisten o empeoran.

Uso excesivo y resistencia bacteriana

“La eficacia de los antibióticos es uno de los pilares de nuestra salud […] Si no tomamos medidas significativas […] perderemos gradualmente estos activos de salud pública mundial, y las consecuencias serán devastadoras

Dr. Keiji Fukuda
,Subdirector General de la OMS,
30 de abril de 2014

Según un estudio publicado en marzo de 2018 en el Journal of the American Academy of Sciences (PNAS), el consumo mundial de antibióticos aumentó un 65% en 15 años, entre 2000 y 2015. Se ha duplicado en India, ha aumentado un 79% en China y un 65% en Pakistán. La prescripción de antibióticos se ha convertido en un acto habitual, lo que permite a los médicos de la ciudad prescribir un tratamiento para curar infecciones víricas. Según el grupo de trabajo especial para la conservación de los antibióticos (Ministerio de Sanidad francés), entre el 30 y el 40% de las prescripciones de antibióticos son innecesarias hoy en día

Detrás de estas cifras, hay verdaderos interrogantes sobre la eficacia de los antibióticos. Según el mismo grupo de trabajo encargado por el Ministerio de Sanidad francés, desde hace 20 años no se ha desarrollado ningún antibiótico con un nuevo mecanismo de acción. La prescripción excesiva de antibióticos, el aumento de la demanda mundial y el uso de moléculas envejecidas en los antibióticos actuales están provocando resistencias en las bacterias patógenas, lo que dificulta el tratamiento de ciertas infecciones

El uso excesivo de antibióticos crea resistencia en las bacterias patógenas – © Jacques Azam (1jour1actu.com)

Este problema ha sido tomado muy en serio por la Organización Mundial de la Salud, que declaró en 2017 que “la resistencia a los antibióticos es una de las amenazas más graves para la salud mundial”. Lamentablemente, si la comunidad internacional no aborda el problema de la resistencia a los antibióticos, 10 millones de vidas estarán en peligro para 2050

En Estados Unidos y el Reino Unido se han creado grupos de reflexión para encontrar vías serias para preservar la eficacia de los antibióticos. Varios gobiernos también han lanzado campañas de concienciación a gran escala para reducir la prescripción de antibióticos. En Francia, se difundieron dos campañas de sensibilización en todos los medios de comunicación en 2002 y 2007, con eslóganes originales que aún resuenan en las cabezas de los franceses: “Los antibióticosno son automáticos” y“Los antibióticos, si se usan mal, pierden eficacia“. El primero de ellos permitió reducir en un 15% el consumo de antibióticos en Francia.

Según elseguro médico francés, hay que respetar dos medidas para luchar contra la aparición de resistencias bacterianas: prevenir las infecciones y utilizar mejor los antibióticos. Esto es de sentido común, pero debe ser universal

Los antibióticos deben utilizarse mejor para mantener el mismo nivel de eficacia – © Jacques Azam (1jour1actu.com)

Fuentes

  • solidarites-sante.gouv.fr (los antibióticos salvan vidas)
  • https://www.futura-sciences.com/sante/definitions/medecine-antibiotique-2992/
  • solidarites-sante.gouv.fr (Propuestas del grupo de trabajo especial para la conservación de los antibióticos)
  • pnas.org (Aumento global y convergencia geográfica del consumo de antibióticos entre 2000 y 2015)
  • nhs.uk (antibióticos – resumen)
  • medicalnewstoday.com (Lo que hay que saber sobre los antibióticos)
  • pasteur.fr (Antibióticos: cuando las bacterias se defienden)
  • cdc.gov (Preguntas y respuestas sobre el uso de antibióticos)
  • who.int (Resistencia a los antibióticos)

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Je m’appelle Gino, jeune trentenaire et vieux blogueur ! Touche à tout du web, consultant SEO mais surtout passionné de Culture avec un grand "C" : tout ce qui m'entoure ne doit pas être ignoré, je suis un vrai boulimique culturel. S'il fallait me décrire en 2 mots et demi, je dirais "passeur de savoir"...en toute modestie ! Merci de me suivre sur le chemin de la connaissance, vous verrez, c'est un puits sans fond :)

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