¿Las máscaras realmente protegen contra el Coronavirus?

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Máscara FFP, máscara quirúrgica o máscara de tela hecha en casa… Todos tenemos en mente estas palabras que han sido parte de la lengua común desde el comienzo de la epidemia en diciembre de 2019. Estos 3 tipos de máscaras no tienen el mismo nivel de protección contra el virus SARS-COV-2. Trataremos de ver más claramente la eficacia de cada uno de ellos. Gran parte del artículo se basa en la guía de la OMS publicada sobre el uso de máscaras en el contexto de Covid-19.

¿Cuáles son las amenazas?

Cuando hablamos de protección, debemos separar dos tipos de riesgos que pueden conducir a la enfermedad de Covid-19: inhalación, una, gotas de agua y, dos, partículas suspendidas expulsadas por una persona con el virus. Cuando toses, estornudas, hablas o respiras, la boca y la nariz expulsan, los llamados aerosoles: un magma de gotas de agua entre 1 micrómetro y 100 micrómetros que transportan bacterias (0,5 a 5 micrómetros) y virus. En el caso de SARS-COV-2, las gotas tienen un tamaño de 0,1 micrómetros. Cuando las gotas de agua más pesadas caen rápidamente al suelo, las partículas finas permanecen suspendidas en el aire, más de 1 hora para partículas de 5 micrómetros de tamaño.

La distancia recorrida por gotas de saliva proyectadas cuando alguien tose es de 2 metros en tres segundos. Por otro lado, continúan moviéndose y flotando en un área de dos metros hasta tres minutos después de la expulsión inicial – Copyright Shutterstock

En esta situación, se recomienda el uso de una máscara para controlar la inhalación de estos patógenos. Sin embargo, es imposible usar una máscara sin ayuda respiratoria con agujeros más pequeños que las partículas suspendidas. La razón es simple: sería muy difícil respirar a través de la máscara. Para superar este problema, las máscaras se componen de una o más capas entrelazadas (y sin tejidas) para atrapar las partículas que pasan a través de la máscara.

En su guía (p 10), la Organización Mundial de la Salud hace hincapié en la importancia del filtrado de calidad del tejido que constituye una barrera contra el virus. El nivel de filtración depende del sellado de la tela. Es preferible, recuerda la OMS, hacer una mascarilla con 3 capas de tela utilizando materiales como el algodón en la cara no expuesta, el polipropileno en la capa media y el poliéster (o polipropileno) para la cara expuesta. Un filtrado eficaz como el recomendado por la OMS tiene dos inconvenientes: la respiración se vuelve difícil (como hemos visto antes) y la máscara no está perfectamente ajustada a la cara, lo que permite que el aire entre en el intervalo entre ellos, reduciendo así la eficacia de la máscara contra el virus.

La máscara de tela: ¿idea equivocada?

Una mujer con una máscara en Wuhan, el primer brote de la epidemia – Copyright AFP/ARCHIVES – HECTOR RETAMAL

Este es el tipo más fácil de diseñar. Un gran número de hogares pudieron fabricarlos durante el confinamiento sobre la base de un patrón propuesto por los organismos de normalización. El textil utilizado, por otra parte, parece ser menos protector porque tiene características diferentes a las máscaras médicas y no cumple con los estándares de calidad impuestos por el sector de la salud.

De hecho, se han iniciado pocos estudios científicos sobre la eficiencia de filtración de estas máscaras, que no han sido sometidas a las diversas pruebas desarrolladas por las normas sanitarias vigentes. En Francia, IFTH, el Instituto Francés de Textiles y Confección, elaboró una base de datos para los industriales en mayo de 2020, enumerando 1.200 materiales y sus respuestas a proyecciones y permeabilidad del aire. Alrededor de 1/3 no cumple con el uso profesional en contacto con el uso público o colectivo.

La mascarilla quirúrgica: la esencial

El presidente francés Emmanuel Macron visita un centro médico el 7 de abril de 2020 con una máscara quirúrgica – Copyright REUTERS/Gonzalo Fuentes

La máscara quirúrgica es reconocible por su forma plana o plisada y su dos tonos, a menudo blanco en el exterior y azul en el interior. Su rendimiento protector ha sido probado a través de estándares estandarizados como ASTM F2100 en los Estados Unidos o EN 14683 en Europa, lo que les da un buen equilibrio entre la alta filtración de aire (gotas de bloqueo de hasta 3 micrómetros) de protección contra proyecciones y una buena transpirabilidad (p2). Por lo tanto, proporciona protección al séquito contra las proyecciones emitidas por el usuario de la máscara y viceversa. El usuario de la máscara, por otro lado, no está protegido contra la inhalación de gotas de menos de 3 micrómetros en el aire.

Su objetivo principal es evitar la transmisión de partículas grandes al aire y no filtrar el aire en busca de gotas más finas. Las pruebas estandarizadas sobre la no transmisión de partículas de 0,06 micrómetros a través de máscaras quirúrgicas mostraron tasas de éxito muy heterogéneas, que oscilaban entre 4 y 90. Esta discrepancia se puede explicar por el paso o no del aire en los huecos entre la máscara y la cara. Es evidente que no cumple su función en caso de contacto prolongado con los pacientes.

La máscara FFP: para situaciones extremas

FFP2 máscara de pico de pato de media cara – copyright LP/Philippe LAVIEILLE.

FFP (Filtering Facepiece) en Europa o FFR (Filtering Facepiece respirator) en los Estados Unidos, hablamos, en algunos detalles, sobre el mismo tipo de máscara. Están equipados con respiradores protectores con un grado de filtrado, protegiendo al usuario de la inhalación tanto de gotas de agua como de partículas suspendidas. FFP2 y FFP3 pueden filtrar 94 y 99 de un aerosol que contiene partículas sólidas de 0,075 micrómetros, respectivamente. Se tolera una tolerancia a fugas, por debajo de 8 y 2 respectivamente.

La alta impermeabilidad de estas máscaras es más restrictiva: un aumento más rápido de la temperatura, dificultad para respirar y riesgo de dolores de cabeza en situaciones estresantes al usar la máscara se extiende durante un largo período de tiempo. Para superar estas tensiones, algunas máscaras FFP están equipadas con una válvula de respiración. Las máscaras FFP son adecuadas para evolucionar con el mimimum de riesgo en contextos médicos difíciles. Por otro lado, deben utilizarse con gran rigor y cuidado para mantener la máxima eficacia contra la transmisión del virus. Por último, las máscaras FFP no protegen contra gases y humos.

En su reciente estudio sobre los modos de transmisión del virus sarS-COV-2 de fecha 29 de marzo de 2020, la OMS sostiene que la mayor parte de la contaminación es causada por la proyección de gotas de agua con un rango de 1 metro, no por partículas finas suspendidas en el aire. Aunque las máscaras FFP ofrecen una mejor protección a la transmisión del virus, las máscaras quirúrgicas son suficientes en la mayoría de los casos, fuera de la estructura médica.

Las reglas a seguir

Hay algunas reglas a seguir al usar estas máscaras. Por supuesto, el uso de una máscara no exime el cumplimiento de los gestos de barrera.

Tipo de máscara Reglas
TelaCámbiate en cuanto se moje.
No lo haces, cada cuatro horas.
En el caso de los tejidos lavables, no exceda el número de ciclos indicados por el fabricante.
Lavar a 60 grados sin secar en un ciclo de 30 minutos.
Quirúrgico De un solo uso.
Cámbiate en cuanto se moje.
No lo haces, cada cuatro horas.
FfpDe un solo uso.
Debe usarse menos de 8 horas el mismo día.

Fuentes:

  • santemagazine.fr Todo lo que necesita saber sobre las máscaras protectoras de coronavirus (francés)
  • inrs.fr máscaras de protección respiratoria y riesgos biológicos: Preguntas frecuentes (francés)
  • pourlascience.fr cómo funcionan las máscaras de protección respiratoria (francés)
  • who.int Asesoramiento sobre el uso de máscaras en el contexto de COVID-19

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Je m’appelle Gino, jeune trentenaire et vieux blogueur ! Touche à tout du web, consultant SEO mais surtout passionné de Culture avec un grand "C" : tout ce qui m'entoure ne doit pas être ignoré, je suis un vrai boulimique culturel. S'il fallait me décrire en 2 mots et demi, je dirais "passeur de savoir"...en toute modestie ! Merci de me suivre sur le chemin de la connaissance, vous verrez, c'est un puits sans fond :)

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