Animales

¿Las gallinas han tenido dientes alguna vez?

Written by gino

Queridos amigos, antes de ahondar en la historia de los dientes gallináceos, aclaremos un punto muy importante que, estoy seguro, iluminará sus veladas. ¿Sabes lo que “diente de huevo” ? Situada en la punta superior del pico del pollito, esta protuberancia calcárea, también llamada “diamante”, se utiliza para romper la cáscara del huevo y permitir que salga más fácilmente. SÍ, los pollos tienen un diente, en algún momento de su vida, incluso si el pollito lo pierde poco después. Esta información tuerce gravemente el cuello de la expresión francesa “cuando las gallinas tengan dientes” , una referencia al absurdo, a una situación que ciertamente nunca sucederá … ¡y sin embargo!

“Diente de huevo” visible en la punta del pico del pollito para que el cascarón se rompa más fácilmente | Pixabay.com crédito

De vuelta al tema. Por tanto, los polluelos tienen un diente que pierden después del nacimiento. Pero, ¿por qué diablos los pollos no tienen otros dientes cuando son adultos? Y además, si volvemos a la pregunta original, ¿las gallinas han tenido dientes en el pasado? La respuesta es SÍ, pero fue hace mucho tiempo, hace 66 millones de años, para ser más precisos. Según uno estudio de Derek Larson , investigador y paleontólogo del Royal BC Museum, dos especies de aves coexistieron cuando los grandes dinosaurios desaparecieron de la superficie de la tierra: los “con pico” y los “con dientes” que tienen su origen en los extintos saurópodos.

El resto de la historia, lo sabes: la primera especie ha suplantado a la segunda. La Por qué no logra consenso dentro de la comunidad científica internacional. Investigadores, como Derek Larson, están avanzando hoy 3 hipótesis, algunos de los cuales son más plausibles que otros. Enciende cada uno de ellos:

¿La semilla, responsable de la desaparición de los “pájaros dentados”?

Una de las razones expuestas por el estudio de Derek Larson sería relacionado con la dieta antepasados de las aves. Durante la caída del meteorito que diezmó la fauna y la flora de la tierra hace 66 millones de años, un gigantesco incendio abrazó la vegetación en su totalidad, privando a los dinosaurios maniraptorianos (pequeños dinosaurios del tamaño de un pájaro) con dientes. De comida y precipitando rápidamente su extinción. Por otro lado, los maniraptorianos picudos pudieron extraer de la tierra el único alimento disponible en abundancia: la semilla. Para llegar a esta conclusión, el Los investigadores del estudio recolectaron más de 3.000 dientes fósiles diferentes familias de maniraptorianos para comprender su evolución durante más de 18 millones de años.

Esqueletos de 6 maniraptorianos | Crédito de Wikipedia Commons

El conocimiento actual de los dinosaurios, por otro lado, socava esta hipótesis, que hoy en día sigue siendo poco probable. Algunos dinosaurios carnívoros han experimentado la pérdida de dientes con la apariencia de un pico afilado. También podemos preguntarnos por la alimentación de las aves en ese momento que quizás no se limitaba a una dieta basada en semillas. Al contrario de lo que se podría pensar, la gallina es omnívora y necesita proteínas, minerales y oligoelementos para alimentarse bien. Lectura interesante encontrada en magalli.fr en el comida de pollo si quieres ir más lejos.

El peso es el enemigo del aviador

Incluso si las gallinas pasan su tiempo picoteando, las patas apuntadas al suelo, la especificidad de la especie es volar y volar ligero para escapar más fácilmente de sus depredadores. Así, los dientes no son de mucha utilidad para la alimentación, lo que resulta poco interesante o incapacitante tiende a desaparecer. Es bien sabido que las especies están definidas por la ley de la selección natural y la pérdida de la dentición es una de ellas.

Al igual que la primera hipótesis, esta, si me pasas el juego de palabras, está entre bastidores. Ha sido contradicho por el descubrimiento de fósiles de antepasados de nuestras aves, el más conocido de los cuales es arqueoptérix que tenía plumas y dientes.

Ejemplo de un archaeopteryx | crédito Michel Fontaine

Acelera las posibilidades de supervivencia del huevo

La última hipótesis planteada por los investigadores para explicar la desaparición de los dientes en nuestros amigos los pájaros data de 2018. Probablemente sea el más plausible en la actualidad.

Los tiempos de eclosión de los huevos de nuestras aves contemporáneas duran desde unos días hasta algunas semanas. Hace 66 millones de años, había que esperar de 3 a 6 meses después de poner un huevo para ver la punta del pico del recién nacido, ¡una eternidad! Pero, ¿por qué tal diferencia entre ahora y la era del Cretácico? ¿El cambio ambiental de nuestro planeta ha interrumpido y acelerado el tiempo de desarrollo de los embriones dentro del caparazón? La verdad es algo diferente. En ese momento, la formación de dientes en el corazón mismo de la cáscara tomó el 60% del tiempo de desarrollo del embrión. Tiempo suficiente para que los depredadores secuestran los huevos y los conviertan en su comida.

Representación de un embrión de dinosaurio. | crédito D. MAZIERSKY

La hipótesis de una aceleración de la eclosión del huevo favorable a la supervivencia de la especie sigue siendo probable aunque no sea aplicable a todas las ovíparas. Las tortugas, por ejemplo, no tienen dientes pero tienen un largo período de incubación (más de 50 días en promedio).

Fuentes:

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gino

Je m’appelle Gino, jeune trentenaire et vieux blogueur ! Touche à tout du web, consultant SEO mais surtout passionné de Culture avec un grand "C" : tout ce qui m'entoure ne doit pas être ignoré, je suis un vrai boulimique culturel. S'il fallait me décrire en 2 mots et demi, je dirais "passeur de savoir"...en toute modestie ! Merci de me suivre sur le chemin de la connaissance, vous verrez, c'est un puits sans fond :)

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