Animales

¿Cuál es la diferencia entre un caballo y un poni?

Written by gino

En resumen:

PONYCABALLO
Más robustoMenos robusto
Menos duraderoMás duradero
Menos ágilMás ágil
Tamaño: menos de 1,42 m de alturaTamaño: más de 1,42 m de altura
Vive más tiempo (30 años)Vidas más cortas (20 años)
StockierMenos grueso
Cabello gruesoPelos finos
Drue melenaMelena lisa
Puede remolcar el doble de su pesoPuede remolcar la mitad de su peso
Un temperamento más dócilUn temperamento más vivo
Credit youtube channel“Hoy me he enterado”

Cuando la mayoría de nosotros oye la palabra “pony”, pensamos en un pequeño caballo. No es raro pensar que un pony es simplemente un caballo joven que aún no ha alcanzado la madurez. Los ponis y los caballos no son dos etapas de desarrollo de un solo animal. Aunque hay diferencias muy claras entre un caballo y un poni, es fácil entender por qué la gente piensa que un caballo es sólo un poni adulto. Ambos forman parte de la misma especie Equus ferus, pero de hecho son de la misma rama del árbol genealógico. Aún así, los caballos y los ponis son muy diferentes, lo veremos en este artículo.

No es sólo el tamaño lo que cuenta

El hombre común piensa que la principal diferencia entre un caballo y un poni es el tamaño, lo cual es cierto… En parte. Su tamaño puede ser a veces una característica física distintiva, pero no siempre es así. No podemos confiar en este simple criterio de diferenciación para determinar si es un caballo o un poni. Por otro lado, hay una regla común que permite decidir ociosamente la identidad de un equino.

La altura se evalúa entre el suelo y la cruz (la zona del cuerpo en la unión del cuello y la espalda) del caballo o poni con una unidad de medida en “mano”. Una “mano” es el tamaño de una mano en la edad adulta, es decir, 10 cm. Un caballo, para ser identificado como tal, debe medir al menos 14,2 manos. Por el contrario, un equino que mide menos de 14,2 manos es un pony. Entre nuestros amigos australianos, el límite es de 14 manos. Después de un rápido cálculo, considere el tamaño en metros de un caballo promedio: 14,2 manos – 10 cm – 1,42 m a la cruz.

Referencia de tamaño en “manos”. En general, si un equino tiene más de 14,2 manos de altura, es un caballo. Crédito allpony.com

Como dije en el párrafo anterior, hay muchas excepciones que confirman la regla. Detenerse en este único criterio de diferenciación sería un error. Las razas, por ejemplo, como el caballo Falabella, un equino en miniatura resultante de un cruce entre un caballo y un poni, no superan las 7,5 manos de altura y, sin embargo, se considera un caballo.

Los caballos en miniatura han sido usados como mascotas por mucho tiempo. Ya a principios de 1700, los caballos pequeños se usaban para sacar carros de mineral de las minas de carbón en Inglaterra y el norte de Europa. Los Estados Unidos habían hecho el mismo uso a finales del siglo XIX.

Cuerpo y resistencia: ¡caballo, peso ligero!

Miren bien el tamaño del pony y notarán diferencias significativas en comparación con el caballo.

Eric, un jardinero del mercado, cultiva su tierra a la antigua con tracción animal. Credit Ouest-france.fr

El poni tiene huesos más gruesos, con una musculatura más desarrollada. Necesita menos comida y menos cuidados que un caballo. Es, por definición, más robusto y adecuado para el trabajo agrícola. Además, puede remolcar el doble de su peso mientras que el caballo sólo puede remolcar “sólo” la mitad de su peso, lo que es más que suficiente para el transporte de personas (peso medio de un caballo: 500 kg).

Si alguna vez has acariciado un poni y un caballo, habrás notado que su pelo y su cabello son diferentes al tacto. El caballo tiene un pelo suave y fino mientras que el poni tiene un pelo más grueso, y una melena igualmente llena y seca, lo que le permite soportar mejor el frío en invierno.

Debido a estas características físicas en beneficio del poni, el poni puede alcanzar la edad de 30 años donde el caballo tiene una esperanza de vida de 20 años.

Temperamento: ¿el pony tan dulce como un cordero?

Aunque el temperamento cambie con el tiempo y no sea, por sí mismo, la única condición para la adecuación de un equino a una situación específica (que puede ser influenciada por su condición hormonal, su historia, su mecanismo de aprendizaje – le aconsejo que lea este artículo sobre el temperamento del caballo (en francés),muy interesante), hay ciertas constantes que se encuentran en un caballo y en un pony que constituyen una diferencia entre los dos animales.

La expresión francesa que define a un equino de “sangre caliente” o “sangre fría” no es biológica y no tiene nada que ver con la temperatura corporal del animal. Se utiliza en el dominio equino para designar un temperamento con una tendencia fuerte o tranquila. El origen de estos términos apareció ya a finales del siglo XVIII cuando la “pureza” de la sangre animal era importante y una clasificación de los caballos por temperatura de la sangre era común.

Caballo árabe, ejemplo típico de caballo de “sangre caliente”. Crédito Wikipedia

Por lo tanto, hay caballos de “sangre caliente” y “sangre fría”, definidos por su raza y personalidad, entre otros. Los de “sangre caliente” se utilizan como animales de silla y de deporte y son conocidos por su explosión emocional y su vivacidad. Los “sangre fría” tienen un temperamento tranquilo, son pacientes y más robustos que los “sangre caliente”. Como se ha explicado anteriormente, suelen utilizarse para las labores agrícolas, por ejemplo, para remolcar un arado o carros pesados. También hay ponis de “sangre caliente” y de “sangre fría”. En general, los ponis se definen por su calma y docilidad (características de los “sangre fría”) y los caballos por su agilidad, su vivacidad y, a veces, su obstinación (específica de la “sangre caliente”). Con cualquier regla su excepción pero son rasgos estables en el tiempo que abarcan todas las razas equinas y tienen en cuenta sólo el carácter innato de cada animal.

El poni siendo más dócil y complaciente que el caballo, se convierte en un compañero ideal para pasear a los niños sobre ellos. Crédito hemispherekids.com

El nombre de la raza puede ayudarte: pequeño truco efectivo

Algunas razas equinas pueden decirte si estás frente a un pony o a un caballo. Ejemplo: el Pony de las Landas es un pony aunque su tamaño sea un poco más de 14,2 manos. Los cuartos de gallo son caballos incluso si, por el contrario, pueden pasar por debajo de la marca de 14,2 manos.

  • Otros ejemplos de razas de ponis: Poni australiano, poni de silla alemán, poni de silla francés…
El poni de Landais mide entre 1,18 m y 1,48 m de altura. Crédito chevalannonce.com
  • Otros ejemplos de razas de caballos: caballo de la pintura, caballo de la montaña rocosa, caballo de la galleta de la Florida…
Quarter Horse de vestido de laurel. Crédito Wikipedia.

Equinos “fuera de lo común”

Aquí estamos en lo extraordinario, en los extremos de la longevidad o el tamaño que están más allá de la comprensión. Aquí hay 4 ganadores “fuera de lo común” que brillan con su destreza genética:

  • “Old Billy”, nombre dado a este caballo de trabajo que ahora tiene el récord mundial de esperanza de vida. Nacido en 1760 en el noroeste de Inglaterra, ¡murió en 1822 a la edad de 62 años!
“El viejo Billy, el caballo más viejo del mundo, vivió hasta los 62 años.
  • “Sugar Puff”, el pony de un cruce entre Shetland y exmoor no tendrá una longevidad tan grande como el “Viejo Billy” pero murió de todos modos en 2007 a la edad de 56!
“Sugar Puff”, el pony más viejo del mundo, ha muerto a la edad de 56 años. Crédito Horseyhooves.com
  • “Mamut”, un caballo nacido en 1848, no se ha destacado por su avanzada edad sino por su gran tamaño. Tenía 21,2 manos (2,12 m) de altura a la cruz en edad adulta y pesaba 1.497 kg!
  • Cuando “Mammoth” golpea las nubes, “Einstein” se afeita el suelo. Caballo adulto miniatura nacido en 2010 en los Estados Unidos (y todavía vivo en el momento en que escribo estas líneas) que mide 35 cm de alto y pesa 2,7 kg!
“Einstein”, el caballo más pequeño del mundo, mide 35 cm de altura. Crédito lapinloo.com
Einstein. Credit youtube channel“Real Wild”

Fuentes:

About the author

gino

Je m’appelle Gino, jeune trentenaire et vieux blogueur ! Touche à tout du web, consultant SEO mais surtout passionné de Culture avec un grand "C" : tout ce qui m'entoure ne doit pas être ignoré, je suis un vrai boulimique culturel. S'il fallait me décrire en 2 mots et demi, je dirais "passeur de savoir"...en toute modestie ! Merci de me suivre sur le chemin de la connaissance, vous verrez, c'est un puits sans fond :)

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