Le galline hanno mai avuto i denti?

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Cari amici, prima di approfondire la storia dei denti gallinacei, chiariamo un punto molto importante che, ne sono certo, illuminerà le vostre serate. Sai cosa? “dente d’uovo” ? Situata sulla punta superiore del becco del pulcino, questa protuberanza calcarea, detta anche “diamante”, serve a rompere il guscio dell’uovo per consentirne la fuoriuscita più facilmente. SÌ, le galline hanno un dente, ad un certo punto della loro vita, anche se il pulcino lo perde subito dopo. Questa informazione stravolge gravemente il collo dell’espressione francese “Quando i maiali volano” , un riferimento all’assurdo, a una situazione che di certo non accadrà mai… eppure!

“Dente d’uovo” visibile sulla punta del becco del pulcino per una più facile rottura del guscio | credito pixabay.com

Tornando in tema. I pulcini hanno quindi un dente che perdono dopo la nascita. Ma perché diavolo i polli da adulti non hanno altri denti? E poi, se torniamo alla domanda iniziale, le galline hanno mai avuto i denti in passato? La risposta è SI ma è stato tanto tempo fa, 66 milioni di anni fa, per essere più precisi. Secondo uno studio di Derek Larson , ricercatore e paleontologo presso il Royal BC Museum, coesistevano due specie di uccelli quando i grandi dinosauri scomparvero dalla superficie della terra: quelli “con il becco” e quelli “con i denti” che traevano origine dai sauropodi estinti.

Il resto della storia, lo sai: la prima specie ha soppiantato la seconda. Il Perché non ottiene consenso all’interno della comunità scientifica internazionale. I ricercatori, come Derek Larson, stanno avanzando oggi 3 ipotesi, alcuni dei quali sono più plausibili di altri. Luce su ciascuno di essi:

Il seme, responsabile della scomparsa degli “uccelli dentati”?

Uno dei motivi addotti dallo studio di Derek Larson sarebbe legati alla dieta antenati degli uccelli. Durante la caduta del meteorite che decimò la fauna e la flora sulla terra 66 milioni di anni fa, un gigantesco incendio abbracciò la vegetazione nella sua interezza, privando di denti i dinosauri maniraptori (piccoli dinosauri delle dimensioni di un uccello) di cibo e precipitando rapidamente la loro estinzione. D’altra parte, i Maniraptoriani dal becco riuscirono ad estrarre dalla terra l’unico alimento ancora disponibile in abbondanza per il cibo: il seme. Per arrivare a questa conclusione, il I ricercatori dello studio hanno raccolto più di 3.000 denti fossili diverse famiglie di Maniraptoriani per comprendere la loro evoluzione in oltre 18 milioni di anni.

Scheletri di 6 Maniraptori | Credito di Wikipedia Commons

Le attuali conoscenze sui dinosauri, invece, smentiscono questa ipotesi, che oggi rimane improbabile. Alcuni dinosauri carnivori hanno effettivamente sperimentato la perdita dei denti con l’aspetto di un becco affilato. Possiamo anche interrogarci sull’alimentazione degli uccelli dell’epoca che forse non si limitava ad una dieta a base di semi. Contrariamente a quanto si potrebbe pensare, la gallina è onnivora e ha bisogno di proteine, minerali e oligoelementi per mangiare bene. Interessante lettura trovata su magalli.fr sul cibo di pollo se vuoi andare oltre.

Il peso è il nemico dell’aviatore

Anche se le galline passano il tempo a beccare, le zampe puntate a terra, la specificità della specie è quella di volare e di volare leggere per sfuggire più facilmente ai loro predatori. Quindi, i denti non sono di grande utilità per il cibo, che è poco interessante o invalidante tende a scomparire. È noto, le specie sono definite dalla legge della selezione naturale e la perdita della dentatura è una di queste.

Proprio come la prima ipotesi, questa, se mi passate il gioco di parole, è dietro le quinte. È stato contraddetto dalla scoperta di fossili di antenati dei nostri uccelli, il più noto dei quali è archaeopteryx che aveva piume e denti.

Esempio di archeopteryx | credito Michel Fontaine

Accelera le possibilità di sopravvivenza dell’uovo

L’ultima ipotesi avanzata dai ricercatori per spiegare la scomparsa dei denti nei nostri amici uccelli risale al 2018. Probabilmente è il più plausibile oggi.

I tempi di schiusa delle uova dei nostri uccelli contemporanei durano da pochi giorni a qualche settimana. 66 milioni di anni fa, dovevi aspettare dai 3 ai 6 mesi dopo aver deposto un uovo per vedere la punta del becco del neonato, un’eternità! Ma perché una tale differenza tra oggi e il Cretaceo? Il cambiamento ambientale del nostro pianeta ha interrotto e accelerato il tempo di sviluppo degli embrioni all’interno del guscio? La verità è ben diversa. A quel tempo, la formazione dei denti nel cuore del guscio richiedeva il 60% del tempo di sviluppo dell’embrione. Abbastanza tempo per i predatori per rapire le uova e farne il loro pasto.

Rappresentazione di un embrione di dinosauro. | credito D. MAZIERSKY

L’ipotesi di un’accelerazione della schiusa dell’uovo favorevole alla sopravvivenza della specie rimane probabile anche se non è applicabile a tutte le ovipare. Le tartarughe, ad esempio, non hanno denti ma hanno un lungo periodo di incubazione (oltre 50 giorni in media).

Fonti:


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gino

Je m’appelle Gino, jeune trentenaire et vieux blogueur ! Touche à tout du web, consultant SEO mais surtout passionné de Culture avec un grand "C" : tout ce qui m'entoure ne doit pas être ignoré, je suis un vrai boulimique culturel. S'il fallait me décrire en 2 mots et demi, je dirais "passeur de savoir"...en toute modestie ! Merci de me suivre sur le chemin de la connaissance, vous verrez, c'est un puits sans fond :)

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